La compra de FOX y una dura disputa

Economía Miércoles 13 de Junio de 2018

La corporación Comcast, el mayor conglomerado de medios y empresas de entretenimiento del mundo, tomó como guiño favorable a un fallo de la Justicia de Estados Unidos para avanzar en una oferta por Century Fox superior a la que esa cadena pactó con Disney.

Por ello se espera que Comcast confirme una oferta que rondaría los US$ 60.000 millones frente a los 52.400 millones acordados por la Fox con Disney en 2017, asegura hoy la prensa estadounidense especializada en Economía y “show business”.

Comcast había anunciado formalmente que haría una mejor oferta en mayo pasado, pero su concreción dependía entonces de un fallo judicial que acaba de concretarse.

El acuerdo que Disney y Fox anunciaron el 14 de diciembre último fue sólo el primer paso en una transacción que como cada fusión o adquisición de medios y corporaciones en Estados Unidos, debe ser aprobada por el Departamento de Justicia.

Comcast puede inclinar a su favor la puja por los bienes del grupo Fox, ya que como afirman publicaciones como The Hollywood Reporter o Variety, los dueños de la cadena, Rupert Murdoch y sus hijos James y Lachlan, sólo se comprometerán con el mejor postor.

Las tratativas entre Disney y Fox se habían allanado luego de que Comcast dejara la mesa de negociaciones, aunque aparentemente no se trataba de una retirada final sino de la apertura de un compás de espera mientras la Justicia se expedía por una demanda del Gobierno de Donald Trump contra otra mega-fusión.

El magnate y presidente de Estados Unidos intentó trabar la compra de otro gigante de la industria como Time Warner por parte del número 1 de las telecomunicaciones, AT&T, con el argumento de que ello iba a generara “demasiada concentración de poder en manos de unos pocos”.

Finalmente, el juez federal del distrito de Columbia Richard J. Leon falló el martes contra la demanda del Departamento de Justicia, con lo que permitió que se avance con la venta de Time Warner a AT&T, en pausa desde octubre de 2016 por US$ 85.000 millones de dólares.

La adquisición de Time Warner, con activos tan importantes en la industria del entretenimiento como los estudios Warner, todas las señales de Turner (CNN, TNT, TBS, TruTV, TCM, Cartoon Network, entre otras) y la televisión paga HBO, supone una concentración en el mercado de las telecomunicaciones y una reconfiguración del mapa de medios estadounidense.

Tras la resolución del juez Leon, el equipo del CEO y presidente de Comcast, Brian L. Roberts, entendió que el fallo sentaría buenos precedentes y eliminaría potenciales obstáculos en caso de avanzar con la compra de Fox.

Por tanto, se afirma que Comcast hará una oferta “más atractiva” que la de la compañía del ratón Mickey, tanto por el monto de la operación como en la forma de pago, dado que Roberts parece dispuesto a pagar todo al contado.

Si bien de características diferentes a las del acuerdo AT&T-Time Warner, la compra por parte de Comcast de las empresas de Fox implicaría una concentración aún mayor en la industria del entretenimiento.

Comcast es propietaria, entre muchas otras unidades de negocio, de los estudios de cine Universal, los de animación Dreamworks, de la productora Ambli y de la cadena televisiva NBC.

La corporación es también dueña de las señales de cable USA Network, Universal Channel, Syfy, E!, además de la gigante latina Telemundo y de varias cadenas deportivas.

A esos activos sumaría los estudios de cine y TV de Fox, los canales de National Geographic y FX, las cadenas deportivas Fox Sports, el 30 por ciento de la plataforma Hulu y el 39% del gigante de la televisión paga europea Sky.

En el paquete también está uno de los bienes más preciados por el cine “pochoclero”: las licencias de las franquicias de “Los 4 Fantásticos” y de “X-Men”, que Disney ambiciona para integrarlas a su multimillonaria saga del Universo Cinematográfico de Marvel (UCM).

Dueño de Marvel Studios, Disney explota mejor que nadie la franquicia de los distintos personajes de “Los Vengadores”: hasta ahora 19 películas que tras el estreno el mes pasado de “Avengers: Infinity War” acumula casi US$ 17.000 millones recaudados en todo el mundo.

Es por ello que Disney ve el entrecruzamiento con los otros personajes originados en Marvel Comics como el futuro ideal del negocio, opinan los especialistas.

Con el ambiente pendiente de la oferta formal, la única certeza es que Fox quedará en manos del que más lo quiera, es decir quien esté dispuesto a desembolsar la mayor cantidad de dinero, aseguran.

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